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Elegir el sexo de su bebé: lo que dicen los científicos

Elegir el sexo de su bebé: lo que dicen los científicos

¿Podemos elegir el sexo de nuestro hijo?

Sí, la elección del sexo de su hijo es técnicamente posible, gracias a los avances en los tratamientos de fertilidad que permiten a los médicos identificar embriones masculinos y femeninos. La selección de sexo es una opción para las parejas que desean evitar transmitir trastornos genéticos relacionados con el sexo a sus hijos. También puede resultar atractivo para los padres que tienen hijos de un sexo y desean tener un hijo del otro sexo. (Esto a veces se denomina "equilibrio familiar").

Pero las opciones de selección de sexo actuales no son igualmente efectivas, asequibles o disponibles. Los métodos de selección de sexo más precisos son los más costosos (decenas de miles de dólares) y a menudo significan que debe someterse a tratamientos invasivos para la infertilidad y tomar medicamentos para la fertilidad con posibles efectos secundarios.

Si realmente desea probar una de estas técnicas para el equilibrio familiar, deberá cumplir con requisitos estrictos. En algunas clínicas de fertilidad, no será elegible a menos que esté casado y ya tenga al menos un hijo del sexo opuesto al que está tratando. Y algunas clínicas tienen límites de edad, pero todas realizarán pruebas hormonales para ver si aún eres fértil.

Tenga en cuenta que la madre naturaleza ya ha inclinado un poco las probabilidades a favor de los niños: según datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud, nacen aproximadamente 105 niños por cada 100 niñas.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo funcionan los métodos de selección de sexo actuales, si es elegible para probarlos y cuánto cuestan.

Resumen: tratamiento de la infertilidad y selección de sexo de alta tecnología

El tratamiento de la infertilidad es una forma de intentar elegir el sexo de su bebé. La inseminación artificial (IA) y la fertilización in vitro (FIV) son dos tipos de tratamiento de infertilidad que también pueden utilizar técnicas de selección de sexo.

Estos tratamientos requieren que inviertas mucho tiempo y dinero, y a menudo significan que debes tomar medicamentos para la fertilidad. Asegúrese de comprender lo que implica antes de decidir si la selección de sexo de alta tecnología es adecuada para usted.

La IA es un tipo de tratamiento que acerca a los espermatozoides al sitio de fertilización. Existen varios métodos de IA, pero la inseminación intrauterina (IIU) es el más común.

Cuando tiene IIU, su médico usa un tubo delgado (catéter) para insertar el esperma directamente en su útero. También es posible que deba tomar medicamentos para la fertilidad.

En la FIV, la fertilización se realiza fuera de su cuerpo. (In vitro significa "en vidrio"). La FIV comienza con una ronda de medicamentos para la fertilidad para estimular a los ovarios a producir múltiples óvulos para la fertilización, en lugar del único óvulo que normalmente se libera cada mes.

Cuando sus óvulos están listos para ser recuperados, un médico le administra un anestésico e inserta una sonda de ultrasonido a través de su vagina para revisar sus ovarios y folículos (los sacos llenos de líquido donde maduran los óvulos). Luego, su médico inserta una aguja delgada a través de la pared vaginal para extraer los óvulos de los folículos.

Después de eso, sus óvulos se fertilizan con esperma en una placa de Petri. De tres a cinco días después, su médico coloca los óvulos fertilizados, ahora embriones, en su útero insertando un tubo delgado a través de la vagina y el cuello uterino (la apertura del útero). La cantidad de embriones insertados depende de su edad, la calidad de los embriones y su historial reproductivo.

Como regla general, si tiene menos de 35 años y los embriones parecen sanos, no se transfieren más de dos.

Pruebas genéticas previas al implante

Lo que es
Las pruebas genéticas de preimplantación son un procedimiento que se puede realizar durante la FIV para extraer una o dos células de un embrión y analizarlas en busca de trastornos genéticos o cromosómicos. Hay dos tipos de pruebas: diagnóstico genético preimplantacional (PGD) y cribado genético preimplantacional (PGS). Ambos se pueden usar para detectar el sexo de los embriones, pero la prueba que se realice depende de la razón por la que desee elegir el sexo de su hijo.

En el PGD, los padres con trastornos genéticos hereditarios graves pueden someterse a pruebas de embriones y reducir el riesgo de tener un hijo con la misma afección. A veces es importante determinar el sexo de un embrión porque ciertos trastornos genéticos están relacionados con el sexo y afectan principalmente a los hombres.

Por ejemplo, si una pareja está en riesgo de tener un hijo con distrofia muscular de Duchenne, el PGD puede identificar embriones masculinos con el gen anormal. Entonces estos no se implantarían en el útero.

En el PGS, los embriones de padres que se presume tienen un número normal de cromosomas se analizan para detectar trastornos cromosómicos, como el síndrome de Down. PGS también puede detectar el sexo de los embriones, por lo que algunas clínicas de fertilidad ofrecen esta prueba por razones no médicas, incluido el equilibrio familiar.

Eficacia
PGD ​​y PGS son casi 100 por ciento precisos para determinar el sexo del embrión.

Cómo está hecho
Durante un ciclo de FIV, los óvulos se fertilizan con esperma en una placa de Petri. Posteriormente se extrae una sola célula o células de cada uno de los embriones resultantes de 3 a 5 días de edad y se analizan para detectar trastornos genéticos o un conjunto normal de cromosomas, así como los cromosomas sexuales X e Y.

En un ciclo de FIV regular, los científicos intentan determinar qué embriones tienen las mejores posibilidades de implantarse observándolos con un microscopio. Pero en las pruebas genéticas previas a la implantación, los embriones se analizan minuciosamente para detectar anomalías genéticas o cromosómicas y sexo.

Al transferir solo embriones sanos al útero, es menos probable que tenga un aborto espontáneo o un hijo con un trastorno genético. Las pruebas prenatales, como la amniocentesis o la muestra de vellosidades coriónicas (CVS), todavía se ofrecen si tiene 35 años o más para detectar anomalías genéticas.

Para la FIV, los médicos generalmente transfieren más de un embrión a su útero; el número depende de su edad, la calidad de los embriones y su historial reproductivo. (Si tiene 40 años o más, por lo general se pueden transferir de tres a cuatro embriones). Pero si tiene PGD o PGS, los médicos generalmente transfieren menos embriones porque ya eliminaron los que es poco probable que se implanten o resulten en una embarazo saludable.

Pros

  • Si queda embarazada, PGD y PGS garantizan con casi un 100 por ciento de certeza que tendrá un bebé del sexo que desea.
  • Después de un ciclo de PGD o PGS, los embriones restantes de ambos sexos se pueden congelar. Estos se pueden usar en el futuro si sufre un aborto espontáneo o decide que quiere más hijos. Los embriones congelados tienen una tasa de éxito similar a las transferencias frescas, pero el procedimiento es menos invasivo y significativamente más económico.

Contras

  • Una sola ronda de FIV con pruebas genéticas previas al implante puede costar más de $ 20,000.
  • El procedimiento es invasivo y la extracción de óvulos de los ovarios puede ser dolorosa.
  • Los medicamentos para la fertilidad pueden tener efectos secundarios incómodos, como aumento de peso, distensión abdominal, hinchazón y visión borrosa.
  • Al igual que con cualquier embarazo de FIV, es más probable que tenga partos múltiples. Según las últimas estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., De todos los bebés concebidos mediante FIV (y procedimientos relacionados que involucran múltiples transferencias de embriones), aproximadamente el 46 por ciento eran gemelos u otros bebés múltiples. Sin embargo, la posibilidad de múltiples puede ser menor con PGD y PGS porque en muchos casos solo se transfiere un único embrión.
  • En las mujeres menores de 35 años, alrededor del 46 por ciento de los ciclos de FIV frescos dan como resultado un nacimiento vivo, y ese porcentaje disminuye a medida que envejece. (La mayoría de los centros de FIV informan tasas de éxito más altas con PGD y PGS porque se excluyen los embriones anormales).
  • Deberá decidir qué hacer con los embriones no utilizados: congelar, desechar o donar para adopción o investigación.

Costo
El costo promedio de un solo ciclo de FIV es de $ 12,400, según la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva. Las pruebas genéticas de preimplantación agregan otros $ 5,000 a $ 8,000 a la cuenta. Consulte con su seguro: parte del gasto puede estar cubierto.

Disponibilidad
Algunas clínicas de fertilidad ofrecen pruebas genéticas previas al implante solo por razones médicas y no para la selección del sexo. Otros centros le permiten usar PGS para elegir el sexo de su bebé, incluso si no tiene una razón médica para hacerlo. Llame a las clínicas de fertilidad para conocer su política sobre la selección del sexo.

Para más información
Lea el informe de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva sobre la selección del sexo y las recomendaciones para su uso.

Método Ericsson

Lo que es
Esta técnica, llamada así por el pionero Ronald Ericsson, tiene como objetivo separar los espermatozoides que nadan más rápido y que producen niños de los que nadan más lentamente y que producen niñas. En teoría, los espermatozoides colocados directamente en el útero a través de la IA se convertirán en el sexo deseado de su bebé.

Eficacia
Ericsson afirma que su técnica es del 78 al 85 por ciento efectiva cuando se trata de elegir a los niños y del 73 al 75 por ciento a la hora de seleccionar a las niñas.

Cómo está hecho
Primero, se vierte una muestra de esperma sobre una capa pegajosa de líquido en un tubo de ensayo. Todos los espermatozoides nadan naturalmente hacia abajo, pero los espermatozoides que producen niños tienden a nadar más rápido y llegar antes al fondo.

Una vez que los nadadores rápidos y lentos se separan, te inseminan con el esperma que puede ayudarte a concebir un bebé del sexo que deseas.

Pros

  • Económico en comparación con los métodos de alta tecnología.
  • No invasivo.
  • Relativamente seguro.

Contras

  • No hay garantía de éxito. Ericsson ha publicado extensamente y afirma una tasa de éxito de aproximadamente el 75 al 80 por ciento. Pero las evaluaciones de la prueba no han sido publicadas por otros expertos en fertilidad ni se han probado de forma independiente.
  • La IA no es tan efectiva como la FIV, y pueden ser necesarios muchos ciclos para lograr un embarazo, dependiendo de su edad y fertilidad.

Costo
Aproximadamente $ 600 por inseminación.

Disponibilidad
Esta técnica está disponible para todos en las clínicas de California, Florida, Maine, Michigan, Nueva Jersey y Nueva York. Busque uno en su área.

Para más información
Obtenga más información sobre este método en el sitio web de Ericsson.

Resumen: técnicas caseras

Estos métodos de baja tecnología no son invasivos y asequibles, y puede realizarlos en la privacidad de su hogar. Todo lo que necesita hacer es registrar su temperatura corporal basal o usar un equipo de predicción de ovulación para determinar cuándo ovula. Luego, cronometra el sexo en consecuencia.

Entonces, ¿cuál es el truco? Su efectividad es cuestionable en el mejor de los casos.

Método Shettles

Lo que es
Relaciones sexuales programadas en días específicos de su ciclo.

Eficacia
Los defensores de Shettles afirman que la técnica es 75 por ciento efectiva para elegir a las niñas y 80 por ciento para elegir a los niños, pero otros expertos dudan. Tenga en cuenta que siempre tiene alrededor de un 50 por ciento de posibilidades de concebir un hijo del sexo que desea.

Cómo está hecho
La teoría es que los espermatozoides que tienen un cromosoma Y (para los niños) se mueven más rápido pero no viven tanto como los que tienen cromosomas X (para las niñas). Entonces, si quieres un niño, el método Shettles sostiene que debes tener relaciones sexuales lo más cerca posible de la ovulación. Si quiere una niña, planee tener relaciones sexuales de dos a cuatro días antes de ovular.

Pros

  • No requiere medicamentos ni procedimientos médicos invasivos.
  • Gratis o de bajo costo.
  • Seguro.

Contras

  • Debe usar un kit de predicción de la ovulación para determinar cuándo está ovulando o registrar su temperatura corporal basal para estimar el mejor momento para tener relaciones sexuales.
  • No hay garantía de éxito.

Disponibilidad
Cualquiera puede probarlo en casa.

Para más información:
Obtenga más información sobre cómo registrar su temperatura corporal basal y cómo utilizar los kits de predicción de la ovulación.

LeerCómo elegir el sexo de su bebé, por Landrum Shettles, M.D. y David Rorvik.

Método Whelan

Lo que es
Relaciones sexuales programadas en días específicos de su ciclo.

Eficacia
Elizabeth Whelan afirma que su técnica es un 68 por ciento efectiva para elegir niños y un 56 por ciento efectiva para elegir niñas, pero muchos expertos dudan. Tenga en cuenta que siempre tiene un 50 por ciento de posibilidades de concebir un hijo del sexo que desea.

Cómo está hecho
El método Whelan contradice directamente el método Shettles. La teoría aquí es que los cambios bioquímicos que pueden favorecer la producción de espermatozoides varones ocurren antes en el ciclo de la mujer.

Entonces, si quieres un niño, debes tener relaciones sexuales de cuatro a seis días antes de que suba tu temperatura corporal basal. Si quiere una niña, planee tener relaciones sexuales dos o tres días antes de ovular.

Pros

  • No requiere medicamentos ni procedimientos médicos invasivos.
  • Gratis o de bajo costo.
  • Seguro.

Contras

  • Necesita tomar su temperatura corporal basal todos los días para determinar cuándo está ovulando o usar un kit de predicción de la ovulación.
  • No hay garantía de éxito.

Disponibilidad
Cualquiera puede probarlo en casa.

Para más información:

Obtenga más información sobre cómo registrar la temperatura corporal basal y los kits de predicción de la ovulación.

Leer¿Niño o niña? por Elizabeth Whelan.

Kits de selección de sexo

Lo que es
Estos kits para el hogar se basan en la teoría de Shettles. Los kits separados para niñas y niños incluyen un termómetro, varillas de prueba para predecir la ovulación, vitaminas, extractos de hierbas y duchas vaginales que supuestamente están destinadas a favorecer un sexo específico.

Eficacia
Los fabricantes de kits afirman una tasa de éxito del 96 por ciento, pero algunos expertos médicos dicen que las afirmaciones del fabricante no tienen mérito científico.

Cómo está hecho
Realiza un seguimiento de su ciclo utilizando el termómetro y orinando en las varillas de prueba del predictor de ovulación. Siguiendo el método Shettles, tienes relaciones sexuales de dos a cuatro días antes de la ovulación si quieres una niña y lo más cerca posible de la ovulación si quieres un niño.

La ducha está destinada a cambiar el entorno vaginal para "influir en las posibilidades de que un espermatozoide portador de X o un esperma portador de Y tenga éxito en la fertilización del óvulo". También se incluyen vitaminas y extractos de hierbas para supuestamente aumentar sus probabilidades de tener un hijo del sexo de su elección.

Pros

  • No requiere procedimientos médicos invasivos.
  • Conveniente.

Contras

  • La tasa de éxito que afirman los fabricantes es cuestionable.
  • Costoso.

Costo
$ 199 por un kit de 30 días.

Disponibilidad
Los kits de selección de sexo están disponibles a través de GenSelect.

Para más información
Obtenga más información sobre los kits de selección de sexo en el sitio web de GenSelect.

El resultado final: ¿Qué dicen los expertos?

Los métodos de selección de sexo de alta tecnología han provocado un acalorado debate en la comunidad médica. Algunos médicos piensan que es una excelente manera de equilibrar las familias, mientras que otros piensan que vamos por un camino peligroso.

Mark Sauer, especialista en fertilidad y director del programa en el Centro de Atención Reproductiva de la Mujer de la Universidad de Columbia en Nueva York, cree que la selección del sexo para el equilibrio familiar no es ética y no tiene cabida en los tratamientos de fertilidad.

"No puedo respaldar la destrucción de embriones humanos normales porque resultaron ser del sexo equivocado", dice.

No todos los médicos especialistas en fertilidad están de acuerdo con Sauer. Aunque la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva se opone oficialmente a las pruebas genéticas preimplantacionales por razones no médicas, reconoce que la selección del sexo no debe condenarse en todos los casos y no está a favor de que sea ilegal.

La selección de sexo de baja tecnología no ha suscitado la misma controversia, probablemente porque estos métodos están lejos de ser infalibles, y la suposición es que las parejas que los practican están invirtiendo menos, tanto financiera como emocionalmente, en su éxito. Pero, ¿funcionan?

Estas técnicas van desde Shettles y Whelan hasta la sabiduría popular (como hacer el amor de pie y comer más carne si quieres un niño, y comer mucho chocolate y tener sexo en la posición del misionero si quieres una niña). La Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva dice que no hay evidencia de que esto pueda influir en el sexo de su bebé.

"Les digo a mis pacientes que si quieren probar métodos de baja tecnología, pruébenlos", dice Brian Acacio, especialista en fertilidad y director médico de los Institutos Sher de Medicina Reproductiva en Los Ángeles. "Probablemente no duelan y hay un 50 por ciento de posibilidades de que funcionen".


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